写给以后 - A Caribbean Mystery

Miss Marple风湿病(rheumatism)渐渐加重,又刚刚得过肺炎,好心的侄子Raymond担心英国阴冷的环境会加重她的病情,为她在温暖的加勒比海边安排了一个假期。于是我们的主人公 Miss Marple离开了她位于英格兰南部的St. Mary Mead小镇,漂洋跨州,来到了加勒比海渡假疗养。

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故事在一首很好听的背景歌曲伴衬中不紧不慢地展开,充满异域风情的哼唱似乎是恋人们在互诉衷肠。带我们到了渡假村的晚宴大厅,低吟浅唱便渐渐消逝,并随手拉开了帷幕,好戏这就开场了。

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餐桌上有九位客人,其中一位在今晚遇害。加上度假村的男女主人,一男一女两位服务生,和一位医护助理(按摩师),嫌疑人正好十三位。颇和西方侦探小说的惯例。听过韩田鹿讲的一段西方侦探小说与我国古代公案小说的比较,挺有意思的。有时间可以去听一听。不过现在嘛,还是先关注一下即将发生的这个案子。

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女主人Molly,也就是Mrs Kendall,殷勤地招呼着客人;这边夸夸女宾的服饰,那厢赞赞男客的英俊,忙的不亦乐乎。从她在晚宴前亲自站在门口迎客上看,这次晚宴对她相当重要。

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甚至以酒遮脸对她动手动脚的猥琐男,她也只能含笑闪避。如此迁就客人,可见生意并不很好。

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Molly 从有钱的父亲那里接手管理了这间海边旅馆。也许是不善经营吧,虽然兢兢业业,旅馆生意却大不如前。尽管如此,Molly 仍决定坚持下去,她不愿意父亲一手创立的生意,毁在自己手上。这位事业型女人的背后,是他游手好闲,但嘴甜会哄人的小男人丈夫Tim。

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旅店的服务生和Errol和Victoria是Molly的左右手,同时也是一对恋人。忙里偷闲,俩个人眉来眼去,情意绵绵。但他们的生活很拮据,Victoria有个年幼的孩子,患病,但是他们没钱去看西医。

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好了,地主们介绍完毕,该说说客人了。先说说第一位死者,Palgrave少校。这个倒霉蛋儿的一大爱好就是收集各类八卦绯闻,据说珍藏了许多照片证据(那时候电脑没普及,不会有那么多人修电脑啊,也不知道他照片从哪里来的 :-);而且不分场合地方,逢人便说,处处展示。由于情结太过荒诞,别的游客并不爱接近他,也根本不相信他的故事。

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Marple一开始也没有很在意少校的故事,只是把他当成一个可怜的孤独老人而礼貌的应付着;直到少校提到了一个凶手用同样的方法谋杀了两个人,至今仍逍遥法外,这才引起了Marple的兴趣。可是,正当上校准备拿出照片,指给Marple看凶手模样的时候,他忽然呆住了,象是被什么吓到,然后就转移了话题,再也不提凶手的事情了。甚至还没等聚会结束,就因为酒喝多而提前退席了。

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第二天,消息传来,少校因血压高突逝。

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当然,聪明的观众和聪明的Marple一样,绝不相信事情只是这么简单。少校的死,一定和那张照片有关(看来人还真不能太八卦了,不管男人还是女人);而且,凶手当时一定也在晚宴上。。。那么好,就一个一个梳理一下吧,除了刚刚介绍过的旅店的男女主人和男女服务生,还剩下九个人。

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Miss Marple嘛,就别怀疑了 :-),逆向思维虽值得鼓励,但也不能太无厘头 :-)。

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Lucky Dyson,敢说敢笑,爱和男人搭讪。仗着已婚几次,大庭广众,毫不忌讳谈论床笫风流。

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Lucky的老公Greg Dyson,和老婆一样,也是个大声说笑,酒不离手的浪荡人物,当着Lucky的面就常和别的女人调笑。可谓不是一家人,不进一家门。会不会是这夫妻俩有什么风流韵事被少校查知,于是杀人灭口?

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牧师Prescott,每年都来这里传教,不苟言笑,看上去是个很有原则,很善良的人。但是,知人知面不知心,他确实表现出一些神神秘秘的举动,引人生疑,难道是个道貌岸然的伪君子?

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现在出场的这三位分别是富翁Rafiel,和他的女助理Esther,以及男护理Jakson。

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Rafiel是化工业的大亨,为人阴冷傲慢,不招人喜欢,也不喜欢别人,显然不是个合群的人。私人助理Esther貌不惊人,对工作尽心负责,待人和善,身上不但没有那种“奴以主贵”的俗气,甚至看上去过分老实,一副未经世事的样子。也许只有这类幼稚单纯的人才能让大亨信任。尽管跟老板的关系有点不清不楚吧,怎么说呢,也算是傻人有傻福吧。因为她自己都不知道,Rafiel给她留了一大笔钱。

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Rafiel的男护士Jakson健壮结实,不仅懂医理按摩,以前还曾在军队服役。估计大亨还把他当保镖用了,真是精明的生意人啊。会不会是Jackson暗恋 Esther,怀恨老板,或是见财起异?。。。不太可能;因为导致少校杀身之祸的,是少校发现了多年前两件谋生案的凶手;这与目前的 Jackson恐怕没什么关联。

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最后来介绍一下Hillingdon夫妇。Edward Hillingdon是陆军上校,英俊腼腆。老婆 Evelyn是枚悍妇,口没遮拦,敢说敢做。俩人颇为互补,很有那么一番姐弟恋的味道。

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男人嘛,总是吃着碗里的,惦记着锅里的。英俊的Edward明显喜欢上了Greg的老婆Lucky,自从晚宴上看到Lucky,他的眼就没有离开过她。可以理解,和悍妇处长了,难免不想换一个荡妇尝尝:-)

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有一天,Edward和Lucky来崖边幽会,不巧正碰上前来散心的Molly。原来两个女人都很喜欢这崖上的风景。偷情的被搅散肯定恼火,不过,是什么困扰着这位迷人的女主人呢?。。。

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牧师最近也显得行为古怪。似乎在刻意隐藏着什么。在他的画室,有一幅油画,画得正是Molly,看得出画的极上心,可不知为什么牧师又在夜深时亲手把画毁去。难道。。。

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男护士Jackson在军队有不良记录,女服务生Victoria和Lucky之间明显有见不得人的交易。。。 是线索,还是谜障?让我们随着Miss Marple去找出那狡猾的真凶吧。。。

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