独自旅行 之 St. Charles - 05.06.2012

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2012五月摄于St Charles

圣查尔斯有着两百多年的历史。照片里这座小站的左边,是旅游者必到的古城区;那里面的街道,酒吧,店铺,音乐厅,仍严格保持着百年前的旧貌,原汁原味。小火车站的右边,就是美国最长的河流,密苏里河了。水流不急不徐,常有很大的运输船慢慢滑过,却听不见马达的轰鸣;也许是顺风顺水,费不了多少马力吧。货船样子古怪,照了一张,但手机拍的远景太模糊,就不放上来了。

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2012五月摄于St Charles

很多人都喜欢穿越的感觉。中国历史久远,所以好像中国人更喜欢谈古,更愿意梦回当年;而美国人由于历史很短,似乎更热衷去琢磨明天,畅想未来。要不为什么中国古装影片多,而美国科幻影片多呢。所以曾一度认为,在美国这块土地上应该很难找到那种历史的厚重感;及至去了些地方,才发现那不过是自己先入为主的成见。

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2012五月摄于St Charles

就让我们寻着时间的轨道,在历史长河中溯洄,去看看两百多年前的圣查尔斯吧。。。

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十八世纪的北美大陆,就象是法国人和西班牙人餐桌上的一块蛋糕。到了十九世纪,美国人加入了这场自助餐会,通过购买的方式,买走了法国人盘中的那块。那么大陆上原有的土著居民呢?感兴趣的可以去查查华盛顿总统对印第安人人皮的论述,也可搜搜总统林肯参加过的那场血腥的黑鹰之战。。。叹一口气,就此打住,多说无益,白白扫了兴致而已。

但应该牢记的是,若要与西方人共存,就一定要自强,一定要有实力;人家只尊重强者。三位一起吃这场自助餐的食客,彼此间礼貌谨慎,有争议却不失风度,靠谈判就解决了所有分歧。这并不是说他们文明,不过是各自畏惧对方实力罢了。至于弱于自己的对手,文明的面纱就可以撕去了。可见生存权,尊严,以及种种所谓与生俱来的漂亮权力,都有一个前提,那就是你要足够强大,强大到让任何人不敢藐视。强了,人家才会讲绅士风度,有资本了,人家才会讲游戏规则。

如今的海外华人,在西方人的地盘上谋生,颇有那么点与虎谋皮的味道。想生存,还是那个道理,自强。刚来美国的时候,曾觉得这里充满了歧视;十几年以后,感受到的则多是平等尊重。美国还是那个美国。与其抱怨人家歧视,还不如用那时间练练英文呢。这个世界本就是势利的。

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既然买下蛋糕,当然不是为了看着。一八零四年,总统杰斐逊就向这块蛋糕下叉子了。这就是著名的Lewis and Clark对美国新版图的探险勘测。这次勘测的起点就是圣查尔斯。Clark对当时圣查尔斯的形容是:“这里有百家不起眼的小屋,约四百五十居民,大都是法国人,看起来友善和睦”。

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如果没有这次探险,没有所谓“新大陆”的发现。。。北美大陆上的人类会过着怎样一种生活?如果没有这类开拓探索,狂热传教,如果东方不被打扰,自给自足的中国又会是什么样子?清朝又会被哪个王朝取代?爱看戏的老天,偏偏要生出不同性格的种族,然后让他们碰撞,让他们激荡,看他们融合,看他们分裂;好像他老人家在精心调制着某种鸡尾酒,又象是在导演电影阿凡达。

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2012五月摄于St Charles

揭过沉闷的历史,讲件自己的尴尬事。看见上面那个路标了吗?我瞥了一眼,觉得值得去看看,然后就郁闷了,到底是左转还是右转。。。反正路标的设计者和我,肯定其中有一个缺心眼儿 :-)。

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2012五月摄于St Charles

Downtown的主街 Main Street仍是砖路,坑洼凹凸。开车经过的话,会被晃得东倒西歪。如果恰逢周末,常会有仿古的马车载客经过。不是特别喜欢这种节目,就谷歌搜一张充数吧。路面确实是照片里那样的,只要不开车,走在上面还是挺舒服的。

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街上每栋房子的外墙上,都会贴一张这样图文并茂的介绍,好让游客知道房子的历史以及百年前的旧貌。这座被称为“Queen of the main street”的建筑虽然只有三层,但相当高大。二层以前是音乐厅,瘦长的窗户,几乎一直延伸到了雕花的穹顶;边走边仰头看古朴的吊灯,皮鞋与木地板发出的特有声音在空荡荡的大厅回响;恍惚间,百年前充盈在这里的音乐,余音未绝,仍隐约可闻,right here,right now。

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2012五月摄于St Charles

那时候的营地。我想Clark和他的队员们就是在这里等待与Lewis汇合,然后开始他们的探险的。当时,总统杰斐逊向国会申请了$2,500美元来资助这次探险,后来的实际开销增加了一倍。新兴的美国蓬勃向上的时候,大洋彼岸的中国正值清嘉庆年间,康乾盛装下已经是危机四伏,偏偏嘉庆又是个平庸天子。此消彼长,沧海桑田。

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2012 五月 途中即景

有些太素了?不要紧,从老城区步行,就可以到达这里的赌场:-),最令老婆紧张的的地方:-)

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伊的紧张是有原因的,我上学的时候,曾很短的时间内在赌场仍掉了几万美元。现在想来即心疼又不解。不明白为什么自己能昏到那种地步。算是自我解嘲吧,趁年轻多犯些错误也许并不是什么坏事,因为至少还有时间,有精力,有机会去改。如果四五十岁时候染上什么恶习,或是遇到什么诱惑,一旦不小心一个跟头栽下去,也许就再也爬不起来了,连改的机会都没了;因为越是前半辈子谨小慎微,老实巴交的人,越是容易。。。说着说着,犯错误的我不禁自豪起来。5哈哈哈~~~


人在旅途