一起旅行 之 Kokomo - 03.24.2013

上周去Kokom出差。拉老婆同往。

Kokomo是印第安纳州的一个小镇,名不见经传。若是没听说过她,那再正常不过了;相反,要是知道,甚至去过,那才叫奇怪。有“世界之最”情结的人,来听我说说这个小镇的世界之最;Kokomo没有世界最高的楼(相反,这里的房子普遍很矮,多是平房),更没有最大的机场(实际上,根本就没有可直达的班机),她的世界之最是:拥有世界上最大的梧桐树树桩。有兴趣的朋友可以搜一下 Sycamore Stump。

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电影《Flippled》广告图,来自Google Image。| 大图

美国梧桐,枝干坚实舒展,上面确实可以坐人。Kokomo的那棵,树桩周长有五十七英尺(十七米多长)。这么一课大树,想当年枝繁叶茂的时候,一定曾给人强烈的视觉冲击。上图中远远的那一小片农庄,还真不是电影虚构。我们去的时候,有一段五六十英里的乡村小路,道边全都是这样的农家。有牛,有马,有庄稼,看上去很养眼;不过当时我们没心情拍照,因为都在犯嘀咕:“是不是走错了,这地方不象有公司的样子啊。。。”。

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玉米地,农庄 | March 2013 Kokomo | 大图

已经是三月下旬了,仍然天寒地冻,有一天早上居然下了冻雨;我们离开后的第二天听说还下了大雪,新闻里说百年不遇。客户的公司就坐落在这片玉米地的对面。虽然光秃秃的玉米地一点生气也没有,还是拿手机捏了一张。那农家其实挺好看的,和上面电影广告片中那家差不多,只不过我不会照,拍毁了。

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来自Google | 大图

绿了以后应该是这样的,这张来自Google,确实比我拍的好看多了。

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乡间小路 | March 2013 Kokomo | 大图

Kokomo人不多,但很多都肩宽背厚,膀大腰圆,女人也不例外;估计是干农活干的。这里外来移民很少,亚裔,拉美,黑人的面孔都不多见;就算是如今无处不在的印度面孔,一周时间,我们也没碰到一个;以至于像客房服务这类在别的地方被外籍人包揽的工作,在这里仍然是本地白人在干。

一个同事甚至自己酿啤酒。印第安纳的规定是,只要不卖,而且每年产量在两百五十加仑之内就是合法的。对于这个很二百五的规定,我那个同事相当鄙夷:“酿好就喝掉了,怎么查?!”另一个同事,五大三粗的一位兄弟,周三下午带来一块巧克力蛋糕,对我们说:“我自己做的,都来尝尝吧。”。不好扫人家的兴,就吃了一小块,好家伙,真够纯的(这兄弟太实诚了),能甜死人。我的胃不好,如果吃了含巧克力的食物,一般情况下,一两个小时后就要泛酸;吃完这块极纯的巧克力蛋糕,您猜怎么着?刚放下叉子,酸水就冒上来了,立竿见影,或者说是撂叉见酸。当时想,这么舍得放,蛮不成这巧克力也是自制的?。。。

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Kokomo Town Center | March 2013 途中 | 大图

这是Kokomo的中心广场,距离上图的那条乡间小路只有一英里。背后是一家日本餐馆,Taku,我和老婆吃了两次,还凑合。另外几家韩日餐馆,我就不提名字了,省的坏人家招牌,反正是不好吃。即便是那家Taku,也是美国式的做法,好几家以日本名为招牌的餐馆,都是非日本人在做。这里又不是夏威夷,搞不懂哪来的那么多日本情结。总之,餐饮的质量明显不如繁华的大城市,别说没有正宗的中日韩餐了,就连Red Lobster这种连锁店,饭菜的质量也明显低一个档次。

小广场里有家电影院。周五晚上,和老婆去看了那个不用动脑的片子Olympus has fallen。

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令人犯晕的路牌 | March 2013 途中 | 大图

路过这条路的时候,老婆让我看那些路标,顿时笑了。真是麻雀虽小,五脏俱全。别看有那么多路牌,其实很多都是一车道的小路。不过可别小看这些小路,他们很多都横穿大的高速主路,是真正的横穿,没有高架桥。更令人叫绝的是,交叉处没有红绿灯。用“田”字来形容一下吧,比如中间的竖线是大的高速路,将农场主的田地分为左右两半,那道横线就是一车道的小路,实际上很多时候这条小路不过是为一两家而修的。在这种路口设红绿灯确实不现实。

《半夜鸡叫》里的地主周扒皮,为了让长工早点儿起床干活,半夜起来学鸡叫。Kokomo的地主们如果习想学周地主,那就比较麻烦了,甚至有时候会很危险;试想 K地主住路东,长工住路西,如果在路东学鸡叫,那估计扯破嗓子也是没用的;如果要去路西,那得在没有红绿灯的情况下开车横穿四五个车道的高速。万一横穿时候被撞了,那就只能半夜鬼叫了。。。

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飞向光明 | March 2013 Kokomo | 大图

说道五脏俱全,这里不仅道路众多,居然也有个小机场,可能是太小了,没什么大机场可以直达这里。如果想要飞回新泽西,那得先开到印第安纳珀里斯,那里有个大机场,有直达新泽西的班机。

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这里的黎明静悄悄 | March 2013 途中 | 大图

模模糊糊地能看到高高的谷仓。点开大图可以看得清楚些。我照的这张里面那个谷仓很简单,没什么附件;但有些谷仓上有根长长的象辫子一样的东西,一路上看到好多,很好奇那是干什么用的,终于忍不住问本地同事,居然连问两人都不知为何物,不过还好,这两个明显四体不勤的家伙向我推荐了另一位干过农活儿的同事;经过一番请教,终于明白了,原来那东西叫Grain Elevators。

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Grain Elevators | 来自Google | 大图

还是放张图看得清楚。这张Grain Elevators是Google上找的,那个辫子样的东西就是elevator,它的作用和工作原理是这样的:“(略去一万字)”。有兴趣的自己放狗找吧。其实,中国农村常有类似装置,只不过用人力多些,美国人真的很懒哦~~

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风车 | March 2013 途中 | 大图

常想,要不要试试这种田园生活呢?牛羊鸡马,谷物蔬菜,春种秋收,自给自足,不需奔波劳顿,不必随波逐流。。。如果有厨子和长工的话,那应该没问题。要是能再有几个小丫鬟伺候,那就更好了。世上有这等好事吗?还真有。

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春雪 | March 2013 途中 | 大图

东汉的刘晨和阮肇,在天台山迷路,巧遇二女;个个美貌娇艳,体贴温柔,而且家境殷实,使奴唤婢;在山中缠绵了半年,思乡下山,哪知道红尘中子孙已经传了十世。刘晨再次入世为人,娶妻生子;阮肇彻悟,又回山上去了,也就有了后来的词牌名《阮郎归》。

前面的山看上去不算小,也不知山里有没有住着女神仙。。。

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玉龙蜿蜒 | March 2013 途中 | 大图

三月中旬,仍有大雪,似乎不很正常。中国的古人认为,天气的每种变化,对人既有好处,也有坏处,如果能辩查出每种天气对身体有利的的因素,加以利用,就可以健康长寿。原文出自《吕氏春秋》:“天生阴阳寒暑燥湿,四时之化,万物之变,莫不为利,莫不为害。圣人察阴阳之宜,辩万物之利,以便生。故精神安乎形,而年寿得长焉。长也者,非短而续之也,毕其数也”。最后一句尤为精彩,长寿的“长”,并不是本来短,后来续长,加长(比如靠手术,靠药物);而是长期顺应天时,保养身体后的一种必然定数。

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玉龙蜿蜒 | March 2013 途中 | 大图

续命的方法快速,养生的方法治本,都是好方法,千万别盲目崇拜,只认一种。上古时候的人,活个几百岁不算什么,那个彭祖就活了八百岁,我看不见得百分之百就是传说。至于为什么人的寿命越来越短,《吕氏春秋》里同样有精彩评论,大意是:“水本来是清的,受了土的扰扰,就不再清纯;人本来是可以长寿的,但受了物欲的扰乱,寿命就越来越短”。原文是:“夫水之性清,土者抇之,故不得清。人之性寿,物者抇之,故不得寿。”。

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军车 | March 2013 途中 | 大图

小到偷窃,大到战争,哪个不是欲望挑起的?一个美国同事,二十出头就参军去伊拉克了,抓住萨达姆的时候,他正在当地。那段对话让我印象很深,我记得当时我有一搭没一搭的回应:cool,就准备忙自己的事儿去了,之所以答话,纯粹是为了礼貌。没想到同事回答说一点儿也不酷,而且一脸的纠结。细问才知道,当时二十几岁的小伙子(们),真是认为他们是去拯救美国,甚至是去拯救世界的;萨达姆被抓,他们异常兴奋,以为马上会有审批,调查,甚至逼供,以便让他交代化学武器在哪,大规模杀伤性武器在哪,以及下一个目标是美国什么城市。。。但后来发生的一切,让他们很失望,因为情报部门根本就不在乎这些“秘密”;他们感到受了愚弄,浪费了青春。

我耸耸肩,想了好半天,最终也没想出比较委婉的方法来表达我的真实想法,于是就岔开了话题。

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军车 | March 2013 途中 | 大图

国家主义,民族主义,从来都是狭隘的。这位自己对国家很失望的人,后来娶了一位德国妻子;但是,每当妻子数落美国缺点的时候,他仍忍不住跳出来反驳。我对他说,嗨,我们也一样。然后两人笑。很多时候,凡人如我们,根本搞不懂自己是在爱国,还是在爱自己。

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雪过天晴 | March 2013 途中 | 大图

前面一望之内,真的没有车?照这张的时候,其实刚刚有两辆车下了前面的坡;再往前稍微开一点儿,过了那个坡,就会看到那两辆车,以及更远处的车流了。眼见并不为实,有时不过是个虚像。


人在旅途